La iglesia católica

Construida en 1862

Lleva el nombre de Nuestra Sra. del Pilar

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La Sociedad fundadora de Fray Bentos (1859) entregó como donación al gobierno nacional varios terrenos para radicar en ellos edificios y servicios propios de la comunidad que se fundaba. Uno de ellos, estaba designado para Iglesia católica, a ser construida bajo la advocación de Nuestra Señora del Pilar. En setiembre de 1861, cuando el poblado tenía solamente 64 casas de piedra y unos 600 habitantes, se iniciaba la delineación del edificio para la iglesia. Un año después, la construcción ya estaba como para colocar la bóveda. Se pondrá a disposición pública en 1863. Dos campanas péqueñas nedcesarias para alertar a la población por posibles disturbios en esa época muy complicada políticamente, y el altar mayor y la imagen de la Purísima Concepción fueron donados por la familia de José Hargain, el vasco francés considerado primer poblador en forma de la zona. No hay nombres anteriores a 1865 como para asignar al primer cura de la localidad que se llamó Andrés Carballal, llegado a la Villa desde Paysandú. Como consecuencia de un voraz incendio producido por la caída de un rayo el 20 de octubre de 1868, el edificio quedó realmente maltrecho lo que obligó pensar en una renovación total. Hacia 1888, se generó un movimiento en procura de dotar de un edificio renovado a la Iglesia aprovechando la parte que se le asignaba al Departamento en un empréstito para obras públicas que recibía el gobierno nacional. Los trabajos dieron comienzo en 1889 y se inauguraron el 8 de diciembre de 1891 en la celebración de la fiesta de la Patrona de la Iglesia. En 1896, el Presbítero Antonio Echeverría fue convocado a recibir una herencia familiar en España y cuando regresó traía como donación de su peculio, el reloj para la iglesia. El edificio actual recibió modificaciones en 1933 y en 1960.

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