Datos del Departamento

En el litoral oeste.

El Departamento de Río Negro fue creado en 1881, separando unos diez mil kilómetros cuadrados del entonces Departamento de Paysandú (hoy, al norte).

La capítal departamental es la ciudad de Fray Bentos, a orillas del río Uruguay, con unos 25.000 habitantes.

Las principales poblaciones son Fray Bentos, Young, San Javier y Nuevo Berlín.

La historia de la región, está signada por su geografía muy especial; campos de feraces tierras y sin mayores elevaciones. Desde el siglo XVIII comenzó a ser poblado por europeos, algunos de los que se afincaron con sus establecimientos rurales llamados "estancias". Las estancias más importantes del país, comenzaron su desarrollo al norte del Río Negro, en lo que hoy es este Departamento.

En la centuria del siglo XVII, en este territorio se comenzó la introducción de ganado vacuno y caballar por los españoles.

Los límites de la zona son al oeste el Río Uruguay, al norte limita con Paysandú, al este limita con Tacuarembó y al sur limita con el departamento de Soriano siendo la línea divisoria el Río Negro.

La principal actividad comercial e industrial ha sido la ganadería y la agricultura, en especial hacia el centro del Departamento, en los alrededores de la ciudad de Young. La lechería tiene buen rendimiento y también ocupa uno de los principales rubros.

Hoy día, Río Negro es sinónimo de diversificación, dado que se ha asentado en su territorio un gran proyecto de forestación, en especial para brindar materia prima (eucaliptus) a la planta de UPM (procesadora de la madera para extraer pulpa de celulosa).

El Departamento tiene buena comunicación vial con el resto del territorio nacional por medio de las rutas Nos. 2, 24, 25 y 3.


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