Establecimiento Mbopicuá

Murciélagos y corned beef.

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A escasos 16 kilómetros al noroeste de la ciudad de Fray Bentos, se encuentra un grupo de añosas ruinas que pertenecieron al establecimiento industrial llamado “Los Bopicuaces” o “Mbopicuá”, recibiendo la denominación del arroyo que desagüa en el Río Uruguay en las inmediaciones. «Mbopicuá» significa, etimológicamente hablando, “cueva de murciélagos” y es voz de origen guaraní.De hecho, investigaciones zoológicas actuales, hallaron una de las especies de «vampiro» en esta zona, como lugar de mayor dispersión hacia el sur del Uruguay. La Estancia se creó hacia 1870 cuando sus tierras fueron compradas a la familia Haedo. La empresa fue inciada en 1870, por capitalistas con experiencia en la elaboración de carnes conservadas en Australia. La industria se llamó “The River Plate presure meat preserving Company Limited” (Compañía Río de la Plata de conservación de carnes por envasado al vacío o presurización). Contaba con construcciones de estilo inglés, con fuertes paredes de laldrillo y cemento y techos de pizarra. Comenzó a trabajar en 1875 pero por corto tiempo, ya que problemas con un gran cargamento para Europa,le causó su caída económica. Una fotografía de fines de siglo pasado, enseña el lugar sobre la alta barranca con amplísimas construcciones de doble planta, seguramente con capacidad para salazón y secado de carne en grandes cantidades. También sobre la costa del río Uruguay donde gozaba de un profundo puerto, hubieron fuertes construcciones de material, con elevadores hidráulicos que llevaban el agua del río para uso industrial. Las instalaciones fueron compradas por la Liebig´s Company que las desmanteló.

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