Origen del nombre de Fray Bentos.

Un frayle portugués hace más de 350 años.

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El nombre Fray Bentos acarrea cierta incertidumbre, no obstante hay coincidencia que podría provenir de un fraile de nombre Vento (Benito, en portugués), un religioso ermitaño que se instaló en la zona denominada hoy como "Caracoles", sobre el río Uruguay. En la cartografía desde la mitad del 1600, comienza a figurar como toponímico "FrayVento" lo que induce a pensar que para tener importancia y ser reconocido como lugar geográfico, debería haber tenido varias décadas de uso. El término Fray Bentos existía ya en 1692, de acuerdo a un plano ordenado por el entonces Gobernador de Buenos Aires. En el documento figuran anotaciones cartográficas sobre las "barrancas de Fray Bentos", además de otras observaciones detalladas de la geografía inconfundible de los alrededores de la actual ciudad de Fray Bentos. La información histórica más cercana procede de la familia Morgan asentada en la Estancia llamada de Caracoles, al sur de Fray Bentos, hacia 1855. Allí, se decía, en una pequeña oquedad en la barranca, los dueños de la estancia dijeron era el lugar de habitación de este personaje. De cualquier manera, no hay información documental que verifique la presencia real del Fray Vento, aunque se sabe que hacia 1624 el Gobernador de Buenos Aires Agustín de Céspedes envió religiosos para catequizar a los indios de este lado del Río de la Plata y del Río Uruguay, pero sin mayores precisiones.

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