Las barrancas de Ubici

Una atalaya hacia el río.

Son un mirador del Puente y de UPM.

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Las barrancas de color marrón amarillento que predominan en las costas del Río Uruguay, se hacen muy definidas y observables a la altura de la ciudad de Fray Bentos. Se trata de "toscas" o polvos aportados por miles de años de agentes eólicos (vientos). Estos polvos de muy fina granulometría, se denominan geológicamente "loess" y el territorio de la República Argentina es donde mayormente predominan originados debido al transporte por los vientos durante larguísimos períodos de tiempo. Estas barrancas han dado una característica muy especial a estas costas, a tal punto que en la cartografía europea de mediados del 1600 ya se utiliza como toponímico el de "barranqueras de Fray Bentos". Son alturas de más de 10 metros que permite observarlas con nitidez a todos quienes llegan por vía fluvial desde el sur. La presencia de estas barrancas, las ha convertido en verdaderos "puntos fuertes" donde la dinámica fluvial ha creado ensenadas y entradas semicirculares entre ellas. Tanto como las salientes de las barrancas son coincidentes en buenas profundidades del río, las ensenadas han sido utilizadas como sitios abrigados y protegidos para las embarcaciones. Esto ha sido evidente en diversos sitios aprovechados por el hombre para la instalación de poblaciones o establecimientos industriales que necesitaban puertos. Tales son los casos de la propia ciudad de Fray Bentos, el puerto natural donde se instaló el Establecimiento Liebig´s y la saliente donde estaba el puerto natural del establecimiento de M´Bopicuá.

LA FORMACIÓN DE LAS BARRANCAS. Las fuentes originarias del loess y medios de transporte a través del tiempo, fue estudiado por el investigador argentino Teruggi (1957) quien dio la primera explicación comprensible con un esquema que actualmente se acepta generalmlente. Las barrancas son acumulación de fino polvillo de partículas de origen volcánico originadas en los Andes centrales y en la Patagonia. Ellas fueron transportadas por agentes erosivos como glaciaciones y corrientes fluviales hacia el norte de la Patagonia. De allí las partículas fueron transportadas por la acción de los vientos del S - SW hacia el centro del país, en un período datado en unos 30.000 años. Las partículas arenosas que arrastraron los vientos así como la sedimentación de partículas de polvo en suspensión, fue cubriendo la superficie de una gran extensión de más de 2,000 Km. de longitud y 250 a 300 Km. de ancho. Esta sedimentación es la que puede observarse en los grandes depósitos de toscas de gran dimensión y espesor, por ejemplo, en las zonas de Paraná (Río Paraná, Argentina) y de Fray Bentos (Río Uruguay).

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